Japan Tattoo Verbot: Mythos oder Fakt?

Während einige Tattoos als Kunstform ansehen, sieht die japanische Regierung das anders. Obwohl sie nicht illegal sind, werden Tattoos oft mit der Yakuza in Verbindung gebracht, einer japanischen Gang, die ihren ganzen Körper mit Tattoos bedecken. Das ist auch der Grund, warum Tattoos in Japan noch immer mit Kriminalität verbunden werden. Zum Teil wird dir mit Tattoos sogar der Zutritt zu Schwimmbädern & Co verweigert. Mehr dazu hier im Artikel.

Wer tätowieren möchte, muss Arzt werden

Die Gesetze zum Tätowieren in Japan haben sich im Laufe der Jahrhunderte verändert. Im Jahr 1872 wurden Tätowierungen jeglicher Art verboten, um dem ganzen Land ein zivilisiertes und kultiviertes Aussehen zu verleihen. Dieses Verbot führte zu einer Zunahme von Verhaftungen und Tattoo-Künstlern, die ihre Geschäfte in den Untergrund verlegten. Erst 1948 wurde das Tätowieren wieder legal, doch das Stigma rund um diese Kunst ist geblieben.

Als Antwort auf eine Anfrage der Nationalen Polizeibehörde erklärte das Ministerium für Gesundheit, Arbeit und Wohlfahrt (MHLW), dass „das Färben der Haut durch Einspritzen von Farben mit einer Nadel“ eine medizinische Handlung sei. Das bedeutet, dass jeder, der am Akt des Tätowierens – kosmetisch oder zur Selbstdarstellung – ohne medizinische Lizenz teilnimmt, gegen das Medical Practitioner’s Act verstößt. Kurz gefasst: wer tätowieren möchte, muss ein Arzt sein. Das heißt wiederum, dass so gut wie niemand ein Tattoo-Studio eröffnen kann.

Im Jahr 2015 wurde der japanische Tätowierer Taiki Masuda wegen Verstoßes gegen das Ärztegesetz verhaftet. Die Polizei besuchte sein Tattoo-Studio im Zusammenhang mit einem Strafverfahren gegen eine Apotheke, in der Masuda als Kunde gelistet war. „Ein Arzt zu werden kostet eine Menge Zeit und Geld„, sagt Masuda. „Es ist lächerlich zu denken, dass man eine medizinische Lizenz bekommt, um ein Tätowierer zu werden“.

Er wurde mit einer Geldstrafe von 300.000 Yen belegt. Er entschied sich, in Berufung zu gehen und verlor schließlich seinen Fall, wurde aber nur mit der Hälfte des ursprünglichen Betrags bestraft. Das ist ein fairer Deal, wenn man bedenkt, dass ein Verstoß gegen das Gesetz zu 3 Jahren Gefängnis oder einer Geldstrafe von bis zu 1 Million Yen führen kann.

Gebiete, in denen Tattoos in Japan noch verboten sind

Obwohl sie legal sind, sehen sich diejenigen in Japan mit Tattoos – ob Einheimische oder Touristen – oft mit einer Vielzahl von Problemen konfrontiert. In der Tat ist es ihnen oft verboten, öffentliche Orte zu betreten, wie z.B.:

  • Badehäuser
  • Strände
  • Turnhallen
  • Heiße Quellen
  • Schwimmbäder

Wenn es möglich ist, ist es sehr empfehlenswert, sichtbare Tattoos zu bedecken. In der Vergangenheit war es für Geschäftsinhaber einfacher, tätowierte Menschen abzuweisen, egal ob sie dort lebten oder nicht. Jetzt, mit der Zunahme von tätowierten Reisenden und Einheimischen, wird es immer schwieriger, ihnen den Zutritt zu verweigern, ohne negatives Feedback von der Öffentlichkeit zu erhalten.

Tipps für Japan-Touristen mit Tattoos

Obwohl Tattoos nicht illegal sind, können sie Menschen davon abhalten, sich frei in Japan zu bewegen. Wenn du öffentliche Verkehrsmittel in Japan benutzt, wie z.B. Züge, sollten Touristen mit sichtbaren Tattoos daran denken, dass ihre Tätowierung für einige Einheimische anstößig sein könnte. Mit diesem Gedanken im Hinterkopf, sollten sich Touristen auf ihren Japanurlaub vorbereiten, indem sie:

  • Vorbereitet sein: Es kann schwierig sein, in ein anderes Land mit einer Sprachbarriere zu reisen. Wenn du Zugang zu unbegrenztem WLAN hast, kann es dir helfen, alle irreführenden oder verwirrenden Schilder zu übersetzen, die darauf hinweisen, dass Menschen mit Tattoos erlaubt oder verboten sind.
  • Tattoos abdecken: Es gibt viele Möglichkeiten, Tattoos zu verstecken. Trage zum Beispiel Kleidung oder Schmuck, der dein Tattoo verdeckt (Armbänder, Schals, lange Ärmel, Hosen, etc.), verwende Bandagen oder trage Make-up auf den Bereich auf.
  • Sprich vor deinem Aufenthalt über deine Tattoos: Wenn du vorhast in Japan bei einer Gastfamilie oder einem Air BnB zu wohnen, solltest du vor deinem Aufenthalt mit ihnen über deine Tattoos sprechen. So kannst du sicherstellen, dass du nicht gegen die Etikette verstößt, die mit dem Besuch eines japanischen Hauses einhergeht.

Geschichte des Tattoo-Verbots in Japan

Die japanische Tattoo-Kultur geht auf die Jomon-Periode zurück (etwa 10.500 v. Chr. bis 300 v. Chr.). Historiker fanden Tonfiguren aus dieser Zeit, die Markierungen auf ihren Körpern hatten, die Tattoos oder andere Körpermodifikationen darstellten. In diesen Jahren war es für die Japaner üblich, Tätowierungen als Formen der Bestrafung zu verwenden. Tatsächlich wurde die Bestrafung durch eine Tätowierung – speziell auf der Stirn – erstmals im Jahr 720 n. Chr. dokumentiert.

Das 17. Jahrhundert markierte das Ende des Tätowierens als Bestrafung, es begann jedoch der Beginn eines völligen Verbots derselben. Dekorative Tätowierungen wurden von der japanischen Regierung als Möglichkeit für Kriminelle gesehen, ihre Tinte zu verdecken, die sie als Strafe erhalten hatten. Aus diesem Grund blühte das malerische japanische Tätowieren während des 18. Jahrhunderts in Verbindung mit der Edo-Periode auf. Während dieser Zeit bevorzugten die Yakuza Tätowierungen, denn sie waren schmerzhaft und eine zu bekommen, zeigte Zeichen von Mut und lebenslanger Loyalität zur Bande.

Gesetze gegen Tätowierungen wurden 1936 nach dem Ausbruch des Krieges zwischen Japan und China durchgesetzt, wodurch Tätowierungen komplett verboten wurden. Die japanische Regierung hielt Menschen mit Tattoos für problematisch. Erst 1946 wurde das Tätowieren wieder legal.

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